Los defectos de los juegos de mesa: #12 – Ensalada de puntos

Los defectos de los juegos de mesa: #12 - Ensalada de puntos

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También conocido como: ensalada de puntos

DEFINICIÓN: Defecto relativo a un juego en el que todas o la mayoría de las acciones realizadas proporcionan puntos de victoria.

Especificaciones de los defectos

La ensalada de puntos es una característica del juego que te anima a hacer pequeñas cantidades de puntos de victoria tomándolos de muchas fuentes diferentes que no tienen ninguna conexión temática o a menudo incluso mecánica entre sí.
En este sentido, no es atribuible en sí mismo a una falta, pero puede convertirse en una si se utiliza con pereza.

Adquiere una connotación negativa cuando:

  1. estas acciones no están relacionadas mecánicamente entre sí, es decir, al eliminar una, la esencia del juego no cambia;
  2. no es posible identificar un camino estratégico óptimo (ni siquiera a corto plazo) que deba seguirse para obtener puntos para el propio juego específico y es posible jugar sólo tácticamente sin seguir ninguna estrategia, teniendo aún la posibilidad de ganar.

La ensalada de puntos se percibe como un defecto cuanto más desconectados están los caminos para conseguir los puntos, por lo que si al juego le faltara una de estas partes, nada cambiaría en la arquitectura del juego.
En algunos casos, cuando la estructura es especialmente barroca, se asocia también a otro defecto, el rigidezya que algunas partes son superfluas para la experiencia significativa del juego, y sólo aumentan la complicación al construir una serie de elementos uno al lado del otro, sin ofrecer profundidad.

Las distintas modalidades de puntuación, además de estar desconectadas (esta desconexión puede ser de ambientación y/o mecánica, pero esta última es más incisiva para el defecto), también pueden ser equivalentes, por lo que la victoria final corresponderá no tanto a quien haya jugado mejor, sino a quien haya tenido una oportunidad más favorable en la elección de la acción, momento a momento.
La razón por la que se percibe como un defecto en este caso es porque impide por completo la planificación estratégica: no sólo la hace «imposible» (no dificulta la evaluación de los resultados, como ocurre con la parálisis del análisis), sino que, lo que es peor, disminuye su necesidad: si la mayoría de las opciones resultan ser más o menos equivalentes, no tiene mucho sentido intentar encontrar la mejor.

La sensación que se transmite al jugador es de pereza, de despreocupación: puedes hacer lo que quieras, pero siempre habrá una recompensa en puntos de victoria. Basta con aplicar el min-max a cada acción, para «jugar bien».

Ejemplos

El término comenzó a utilizarse en relación con Feld y sus juegos, en particular Los castillos de Borgoña, Bora Bora, Amerigo y la reciente Merlino los que más se acercan a sus características.

Luego se extendió a otros títulos, como Tokaido, Gugong o Pulsar 2849 y a un poco todos aquellos juegos en los que cualquier elemento contribuye a aumentar el pool de puntos de victoria asociándolo a la gran mayoría de los elementos del juego.

Otro elemento a tener en cuenta en esta cuestión es el momento en que se conceden los puntos. Hay juegos que dan puntos durante la partida, es decir, como consecuencia directa e inmediata de la jugada; u otros que hacen la ensalada de puntos al final de la partida, donde todo contribuye a la puntuación. Por lo tanto, podríamos hablar de ensalada de puntos intra-partido y ensalada de puntos al final del partido.
Por ejemplo, en Hadara todos los movimientos dan puntos, pero sólo se cuentan al final. O incluso en el familia ¡Rescate de bebés monstruosos! ocurre lo mismo.

Como se especifica en la descripción, cuanto más ausente esté la parte estratégica y más min-max de las acciones, más tiende la característica hacia el defecto. En este sentido, para los nominados, Los Castillos de Borgoña está ciertamente más cerca de los aspectos negativos de la ensalada de puntos que, por ejemplo, Pulsar 2849, que está en el lado opuesto del espectro.

El lado positivo de la ensalada de puntos

La ensalada de puntos ofrece la posibilidad de probar nuevos sistemas para hacer puntos. Llamar a estos sistemas estrategias sería pretencioso, pero sin duda la variedad que proporciona un sistema de puntuación de este tipo es notable.

Elimina el peligro de que un jugador experimentado pueda aplastar siempre a otro menos experimentado en sus primeros partidos. Esto puede tener un valor positivo en los juegos familia o de otro modo medio-ligero.

El sistema de miniganancias que pone la ensalada de puntos gratifica al jugador, dándole una sensación agradable a lo largo de la partida y dándole un grato recuerdo de la misma aunque salga derrotado.

Cómo evitar la ensalada de puntos

Portada de la caja de Agricola
Portada de la caja de Agricola

Es trivial decir que se elimine por completo, por lo que ciertamente hay juegos que tienen un solo elemento para dar puntos de victoria, o varias condiciones pero alternativas, o son una competición y no usan puntos de victoria en absoluto.

Pero lo más interesante es ver cómo algunos juegos en los que cuenta un poco de todo, como en la ensalada de puntos, consiguen mantener una profundidad adecuada e incluso dar una dirección estratégica al juego.

En Agrícola obtienes puntos por todo lo que has acumulado en el juego. Pero al principio, a cada jugador se le reparten 14 cartas muy diferentes, que le obligarán a tomar una orientación estratégica y a conseguirla, para maximizar su juego. Incluso la vituperable obligación de alimentar a los trabajadores y así construir una fuente de alimentación rentable es un objetivo estratégico a medio plazo, teniendo en cuenta el inevitable aumento de los miembros de la familia.

Conclusión

Si la ensalada de puntos presenta a los jugadores opciones que parecen -y a menudo lo son- todas idénticas, el siguiente fallo hace exactamente lo contrario, obligando al jugador a tomar un camino obviamente más rentable. Hablemos del desequilibrio y sus posteriores etapas de agravamiento: la estrategia dominante y la error.

Hay que dar las gracias a todo el grupo de Goblin Magnifico por sus consejos y en particular a Matteo «Iugal» Franceschet por la revisión.
Fuentes:
https://www.goblins.net/phpBB3/topic-t83623.html
https://myboardgamejournal.wordpress.com/2014/05/22/what-is-a-point-sala…
http://berlingamedesign.blogspot.com/2013/03/tossing-point-salad.html
https://www.pastemagazine.com/articles/2019/08/point-salad-board-game-re…

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